Regent公司将建造高速电动地效“海上滑翔机”

原标题:Regent公司将建造高速电动地效“海上滑翔机” 来源:cnBeta.COM

据外媒New Atlas报道,总部位于波士顿的Regent公司为其超高速电动“海上滑翔机”获得了4.65亿美元的预订单。利用翼地效应,这款时速180英里(290公里)的“巨兽”有望达到电动飞机航程的两倍,有望成为沿海运输的一场“革命”。

Regent公司的新闻稿中写道:“飞机的速度、舒适性和导航系统与船只的便利性、可操作性和可负担性相结合,”这标志着大约是第一次船只被称为可负担性或可操作性。

那么,这个东西是什么?它被认为是地效飞行器(ground-effect vehicle,或称GEV)的最新化身,但有一些变化。地效飞行器是被设计成飞得很低的飞机,它们是利用地面效应提供支承力而飞行的动载工具,给予它们额外的升力并从根本上提高它们的效率。它们不能–或者至少不能–在地面效应之外飞行,使它们能够在某些地区被认证和注册为船只。

自20世纪60年代以来,这个想法已经有了若干次的迭代。最著名的GEV可能是巨大的苏联Ekranoplan,能够运送600吨的货物,速度高达310英里/小时(500公里/小时)。2018年,新加坡Wigetworks的反三角型Airfish-8翼地飞行器开始运行。但是,Regent为这个组合添加了一些新的元素。

首先,它是全电动和零排放的。这不仅仅是因为清洁运输的角度有意义,或者由于廉价的能源和低维护,它应该提供更低的价格。它的高效率和不需要飞机级别的备用动力,使它有能力从特定大小的电池中获取两倍于电动飞机的航程–最初的“海上滑翔机”承诺以180英里/小时的速度行驶180英里(290公里)。因此,虽然它的使用将限于沿海地区之间的旅行,但它应该能够加入清洁的传统飞机所不能加入的点。

其次,它在起飞和降落阶段增加了一点额外的舒适性和效率,因为它在依靠机翼起飞之前是以水翼船形式在水面前行的。在20至45英里/小时(32至72公里/小时)的速度下,Regent公司的机器将利用水翼行驶,从根本上减少对水的阻力,并顺利地滑过波浪顶部,而像Airfish这样的东西可能会得到一个更颠簸的旅程。

Regent公司表示,它 “从一些世界上最大的航空公司和轮渡公司收到了4.65亿美元的临时订单。飞机运营商很兴奋,因为海上滑翔机的运营成本是飞机的一半,而渡轮运营商很兴奋,因为海上滑翔机的速度是飞机的六倍。它们可以在现有的码头上运营,乘客将获得更多的海洋风格的体验,而不是在机场强加给他们的屈辱。”

Regent公司的背后似乎也有一些坚实的投资,其中包括马克-库班、泰尔资本、Y Combinator和Caffeinated Capital等。该公司还没有指定预售客户,也没有提出原型设计、测试、生产或投入使用的预期时间表。

这种技术的意义远远超过这种8至10座的沿海中程运输。苏联的Ekranoplan计划表明,GEVs可以随着规模的扩大而变得越来越高效,为运载数百甚至数千名乘客的更远距离、更高速度的电动远洋客轮开辟了潜力。随着航程看起来是电池电动洲际客机不可逾越的障碍,也许地面效应还可能有机会改变世界。

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